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Les astronautes
the European Astronaut Centre
EAC

La formation au centre d’entraînement européen des astronautes

Pour assurer la réussite des missions spatiales habitées, les astronautes et les équipes au sol doivent être formés à chaque aspect du fonctionnement des engins spatiaux. L’entraînement des équipes européennes est assuré au Centre européen des astronautes (ou EAC, de l’anglais « European Astronaut Centre ») à Cologne, en Allemagne. L’EAC accueille aujourd’hui un effectif de 14 astronautes.

Dirigée par l’astronaute Frank de Winne, l’équipe de l’EAC est composée de membres de l’ESA ainsi que de l’agence spatiale allemande (DLR), de l’agence spatiale française (CNES) et de différentes industries européennes. L’EAC forme les astronautes européens à de nombreux types de missions, notamment en simulant des activités orbitales grâce à une immense piscine contenant des maquettes de modules spatiaux. Équipés d’un scaphandre quasiment identique aux combinaisons spatiales, les astronautes s’entraînent aux sorties extravéhiculaires dans cet environnement aquatique à flottabilité nulle, qui permet de simuler les conditions de la vie en impesanteur. Ce cadre subaquatique compense la gravité et les astronautes peuvent ainsi s’entraîner dans des conditions optimales.
Au sein de l’EAC se trouvent également des répliques à taille réelle des modules de l’ISS, y compris de la partie pressurisée du vaisseau cargo ATV de l’ESA et du laboratoire spatial européen Columbus. Ce centre européen héberge aussi de nombreux simulateurs et équipements d’entraînement. Par ailleurs, l’EAC permet de familiariser les astronautes américains, russes et japonais avec les modules européens de la Station spatiale internationale.
Automated Transfer Vehicle (ATV)
ATV
Les technologies informatiques modernes facilitent une partie de l’entraînement des astronautes avec des programmes avancés de réalité virtuelle. Munis d’un casque spécial, ils peuvent ainsi se déplacer à l’intérieur ou autour de l’ISS comme s’ils s’y trouvaient.
L’EAC fournit également des services médicaux aux astronautes européens et à leurs familles lorsqu'ils partent aux États-Unis, en Russie ou au Japon. Depuis sa création en 1990, l’EAC a participé à des dizaines de missions spatiales impliquant des astronautes de l’ESA et ses états membres.
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