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Les catastrophes naturelles
Iran earthquake
Tremblement de terre en Iran

Tremblements de terre

Les tremblements de terre sont les catastrophes naturelles les plus meurtrières. La plupart des tués ont été victimes de l'écroulement de bâtiment ou d'incendies.

En 2003, presque 44 000 personnes sont mortes suite à des tremblements de terre, l'essentiel lors d'un seul événement en Iran.

Le plus récent d’entre eux s’est produit sur l’île d’Haïti, aux Antilles. Le gouvernement haïtien a annoncé un bilan de 230 000 personnes décédées, 300 000 blessés et plus d’un million de personnes n’ayant plus de logement.

Les tremblements de terre sont les plus fréquents près des grandes fissures de la croûte terrestre, appelées 'failles'. Ils se produisent souvent en Europe du sud, où deux grandes plaques de la croûte terrestre se rapprochent l’une de l’autre.
Image satellitaire du tremblement de terre de 1999 en Turquie
Les instruments radars des satellites ERS-2 et Envisat de l’ESA permettent de déterminer si la surface se déplace. Ils peuvent mesurer ces déplacements avec une précision de quelques millimètres.

Le radar permet aussi de tracer des cartes et d'évaluer les dégâts aux bâtiments, de jour comme de nuit. C'est très utile pour aider les équipes de secours et d'intervention.

Il n'existe pour l'instant pas de méthode précise de prévision des tremblements de terre. Mais les satellites de l'ESA fournissent des informations précises qui peuvent aider les scientifiques dans leur tâche. La compilation des données recueillies sur plusieurs années permet de prédire les futurs séismes et de repérer les failles cachées.
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