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Les astronautes

L’astronaute de l’ESA Thomas Pesquet a décollé !

18 novembre 2016
L’astronaute de l’ESA Thomas Pesquet s’est envolé avec succès dans l’espace. Thomas a pris place dans un vaisseau Soyouz aux côtés de l'astronaute de la NASA Peggy Whitson et du commandant de Roscosmos Oleg Novitsky. Les trois explorateurs de l’espace évoluent désormais en orbite autour de notre planète !

Les dix premières minutes consécutives au décollage ont été très intenses mais, depuis que les trois équipiers ont rejoint l’espace, leur vol est bien plus calme. L’équipage, qui ne dispose pas de téléphone portable ni de connexion Internet, utilise un dispositif radio pour communiquer avec le centre de contrôle sur Terre. Thomas et ses deux équipiers vont maintenant ajuster leur orbite avec précision pendant deux jours afin de se rapprocher de la Station spatiale internationale puis de s’y amarrer en douceur.

Une fois l'amarrage de Soyouz réalisé avec succès, son écoutille s'ouvrira et le nouvel équipage pourra enfin monter à bord de la Station ! Thomas pourra alors passer un bref appel vidéo à ses amis et à sa famille sur Terre. Il se mettra ensuite au travail pour commencer sa mission Proxima.

 
Thomas sera très occupé pendant ses six mois en orbite ! Dès sa première semaine, il mènera une expérience visant à améliorer nos procédures de test de la qualité de l’eau, dont les résultats seront utiles aussi bien sur Terre que dans l’espace. Thomas va également installer des moniteurs à bord de la Station pour étudier l’effet des rayonnements cosmiques sur les installations spatiales et leurs équipages.

Thomas est le premier Français à séjourner sur la Station spatiale internationale depuis 2008, après la mission de l’astronaute de l’ESA Léopold Eyrharts qui avait participé à l’installation du laboratoire spatial européen Columbus. Au total, Thomas va participer à une cinquantaine d’expériences européennes. Nous sommes tous impatients d’en connaître les résultats !

Le saviez-vous ? Les vaisseaux Soyouz, qui acheminent leurs équipages dans l’espace depuis près de 50 ans, font environ la taille d’une voiture.

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