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Les planètes et les lunes
Uranus
Uranus

Uranus

Uranus est la septième planète à partir du Soleil. Elle a été découverte par William Herschel en 1781.

Sa distance moyenne du Soleil est supérieure à 2 800 millions de kilomètres. À cette distance, la température au sommet de ses nuages est de -214 degrés C. Il lui faut 84 ans pour compléter son orbite autour du Soleil à cause de sa lenteur et de la distance à parcourir.

Uranus est une planète géante, la troisième plus grosse planète de notre système solaire (elle correspond à 64 Terres). Malgré sa taille, elle tourne rapidement sur elle-même. Un jour sur Uranus ne dure que 17 heures 14 minutes.

La rotation d'Uranus ressemble à celle d'une toupie couchée sur un côté. Il en résulte que le Soleil est parfois juste au-dessus des pôles. Chaque pôle a un été et un hiver de 21 ans, en devenant tour à tour les points les plus chauds et les plus froids de la planète !

Quand la sonde Voyager 2 a visité Uranus en 1986, presqu'aucun nuage n'était visible. Toutefois, de récentes images prises par le télescope spatial Hubble ont montré des gigantesques tempêtes.

Les principaux gaz dans cette épaisse atmosphère sont l'hydrogène et l'hélium, avec un peu de méthane (la couleur bleue d'Uranus est due à la présence de méthane qui réfléchit le bleu). Mais Uranus ne ressemble pas à Jupiter ni à Saturne.

Uranus est essentiellement formée de " glaces " (un mélange d'eau, de méthane et d'ammoniac). Elle pourrait contenir un petit noyau rocheux, qui expliquerait la faible masse de la planète par rapport à sa taille.

Uranus possède 27 lunes connues. Aucune d'entre elles n'est très grosse. Les plus gros satellites d'Uranus, de plus de 1 500 km de diamètre, sont Oberon et Titania.

Uranus possède également une douzaine d'anneaux sombres, faits de poussières. La plupart sont extrêmement fins. Leur forme est maintenue par la proximité des satellites " bergers ". Au moins un anneau a été créé par des météorites s'écrasant dans un petit satellite.

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