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Le vaisseau spatial
Meteosat - artificially coloured area Europe
 

Météo mondiale

Le temps peut se dégrader rapidement, il est donc essentiel pour les prévisionnistes de recevoir des informations mises à jour en permanence depuis l'espace.

Toutes les 15 minutes, le jour comme la nuit, le satellite européen Meteosat9 envoie des images du temps qu’il fait sur presque un tiers de la planète. Perché à 36 000 km au-dessus de l'Afrique de l'ouest, il vise toujours la même région. Un satellite de secours attend en permanence à proximité pour prendre le relais en cas de problème.
Les données en visible, infrarouge (chaleur), de vapeur d'eau et autres valeurs essentielles sont transmises à l'opérateur des satellites Meteosat, Eumetsat. Les données brutes sont traitées à Darmstadt, en Allemagne, puis transmises aux utilisateurs.
MetOp artist's view
Un satellite MetOp
Depuis octobre 2006, les données météorologiques sont renvoyées par le satellite européen MetOp-A. Les données transmises par ce satellite sur orbite polaire sont relayées à travers une station au sol située sur l’île norvégienne de Spitsbergen. Les images et les informations sur l’atmosphère et les océans sont également envoyées en continu vers la Terre pour les utilisateurs locaux.
Les satellites européens s'intègrent dans une surveillance météorologique mondiale. Beaucoup de pays différents partagent les informations de leurs satellites.
Les satellites Meteosat ont aussi aidé autrement les partenaires de l'Europe. Lors de la panne d'un satellite américain en 1991, Meteosat-3 a traversé l'Atlantique pour reprendre sa tâche.
En 1998, Meteosat-5 a été déplacé au-dessus de l'Océan Indien. Dans le cadre d’une expérience internationale, il a participé à la surveillance de cette zone bien connue pour ses moussons.
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