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Les astronautes
Jean-Pierre Haigneré returns from MIR
 

La vie après l’espace

Après une mission spatiale dont la durée peut varier entre une semaine et six mois, que deviennent les membres de l'équipage de retour sur Terre ? En quelques heures, ils passent d’un environnement d’apesanteur à la gravité normale. Après avoir vécu dans un espace où tout avait tendance à flotter, ils reviennent sur une planète où chaque mouvement demande un effort.

La réadaptation à la gravité terrestre est difficile parce que leurs muscles et leurs os se sont affaiblis et que leur cœur doit travailler beaucoup plus pour pomper le sang dans tout le corps. Les astronautes qui rentrent sur le vaisseau Soyouz doivent être aidés par du personnel de secours russe pour sortir et ils sont portés jusqu’à des hélicoptères qui les attendent pour la première partie de leur trajet jusqu’à leur foyer.

Même ceux qui reviennent sur la navette sont souvent pris de vertiges. Certains s’évanouissent. Ils ont du mal à tenir debout, à marcher, à changer de direction et à garder l’équilibre. Ils risquent de tomber s’ils ferment les yeux. Même le sommeil est parfois difficile. Certains cosmonautes ont rapporté que des mois après leur vol, ils lâchent parfois en l’air une tasse ou un autre objet quelconque et sont surpris de les voir s’écraser par terre ! Cette réadaptation, qui peut durer trois ou quatre jours après un vol court, peut prendre jusqu’à quatre semaines ou plus après un séjour de six mois sur la station spatiale internationale.

D’autres effets secondaires mettent plus longtemps à être surmontés. La réduction de la densité osseuse accroît les risques de fractures. L’affaiblissement des muscles rend plus difficiles des gestes quotidiens comme celui de soulever le moindre objet. Et pourtant, il est difficile de résister aux merveilles de l’espace. Huit personnes se sont rendues au moins six fois dans l’espace. Le Russe Valeri Polyakov a passé 240 jours en orbite, avant de repartir quelques années plus tard pour un vol de 437 jours !

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