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Les catastrophes naturelles
L'Etna

Volcans

Il existe environ 1500 volcans en activité, dont 50 à peu près connaissent une éruption chaque année. La plupart de ces volcans se trouvent autour de l'océan Pacifique – une ceinture appelée 'ceinture de feu' du Pacifique. L'Europe a ses volcans, comme l'Etna et le Vésuve, dont les nombreuses éruptions ont marqué l'histoire.

Au moins 500 millions de personnes vivent auprès d’un volcan actif. Lors d'une éruption, les zones voisines peuvent être recouvertes de cendres et de laves chauffées au rouge.

Les champs et les bâtiments peuvent être enterrés. Des gaz toxiques, des nuages de cendre incandescente ou des flots de boue peuvent tuer tous ceux qui se trouvent sur leur passage. Heureusement, les satellites aident maintenant à identifier les volcans les plus dangereux.
Mount Etna
L'Etna
Les satellites Envisat et ERS-2 de l'ESA étudient les volcans de différentes façons. Des caméras montrent les flots de lave et les nuages de cendre. Des instruments infrarouges détectent la lave chaude qui monte à la surface.

Le radar permet de voir la 'respiration' d'un volcan lors du déplacement des roches fondues à l'intérieur. Un gonflement de surface de quelques millimètres seulement peut être le symptôme d'une accumulation de pression avant une éruption. D'autres capteurs identifient les gaz et particules libérés dans l'air.

Ces données permettent de sauver des vies et aident à prédire les éruptions suivantes. Les cartes par satellite des régions sinistrées facilitent aussi les opérations de sauvetage et de secours.
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