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Le monde de l'eau

Océans

La terre est le seul monde à notre connaissance comportant de l’eau liquide en surface. Les océans couvrent sept dixièmes de la surface de la planète. Mais ils restent mystérieux par beaucoup d’aspects.

Les océans ont une influence essentielle sur la météo et l’atmosphère. Ils servent de chauffage à accumulation en hiver et de climatiseur en été.

Les courants océaniques sont comme d’énormes tapis roulants, qui transportent la chaleur de l’équateur vers les pôles. L’Europe de l’ouest serait aussi froide que le Canada en hiver si le Gulf Stream disparaissait.

Il y a plus de vie dans les océans que partout ailleurs sur la terre. Même le plancton, forme la plus ténue de vie océanique, absorbe des quantités colossales de dioxyde de carbone. Mais les rejets de pétrole et de déchets toxiques sont un problème grave.
Atlantic ocean  seen by Envisat AATSR
L'océan Atlantique vu par l'instrument AATSR d'Envisat
Les satellites conviennent parfaitement pour l’étude et la cartographie des vastes océans. Un instrument du satellite Envisat de l’ESA peut mesurer la température de surface des océans avec une précision de quelques dixièmes de degré. D’autres capteurs détectent la couleur de l’océan ou les polluants qui y arrivent.

Un radar spatial peut détecter des 'collines' ou des 'vallées' dans l’océan. Il permet aussi de connaître la taille des vagues, la vitesse du vent et sa direction. Les navires profitent largement des images de tempêtes, d'icebergs dangereux ou des plaques d’eau de mer gelées en hiver.
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