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Columbus Control Centre
A l'interieur du Centre de contrôle de Columbus

Contrôle de la mission MagISStra

10 janvier 2011
Si les astronautes passent de longues périodes dans l’espace, loin de chez eux, ils ne sont pas pour autant tout seuls. Des équipes se relaient 24/24 h et 7/7 j pour contrôler et intervenir, en cas de besoin, sur tous les aspects de chaque mission habitée. Les principaux centres de contrôle pour la Station spatiale internationale (ISS) se trouvent à Houston, aux États-Unis et à Moscou, en Russie. Cependant, deux centres de contrôle européens jouent également un rôle essentiel dans le suivi et le bon fonctionnement des véhicules de transfert automatique (ATV) et du laboratoire Columbus de l’ESA.

Le Centre de contrôle de Columbus (COL-CC) est abrité par le Centre allemand d’opérations spatiales d’Oberpfaffenhofen, près de Munich. Le Centre de contrôle de l’ATV (ATV-CC) est, quant à lui, à Toulouse, en France. Ces deux centres possèdent deux salles de contrôle : l’une pour les opérations en temps réel et l’autre pour les activités telles que la formation des contrôleurs, les simulations informatiques, etc. Les ingénieurs et techniciens qui travaillent dans ces centres ont été spécialement formés comme contrôleurs de vol. Bien que la plupart des systèmes de Columbus et des ATV fonctionnent automatiquement, les centres de contrôle vérifient que tout se déroule normalement et procède à tout éventuel changement nécessaire.
Live connection to the mission control after the ingress
Paolo Nespoli
Ces centres sont fortement impliqués dans la mission MagISStra de l’ESA, qui a débuté le 15 décembre 2010. Paolo Nespoli, astronaute de l’ESA, effectuera plus de 30 expériences scientifiques, dont de nombreuses à l’intérieur du laboratoire Columbus. Pendant les 6 mois que durera son séjour à bord de l’ISS, le COL-CC contrôlera et opèrera les nombreux systèmes du laboratoire spatial. Il restera également en contact étroit avec le Centre de contrôle de la mission à Houston.

Autres rendez-vous importants prévus pendant la mission de M. Nespoli, l’amarrage de deux vaisseaux cargos non habités, notamment le deuxième véhicule de transfert automatique européen, Johannes Kepler. Le centre ATV-CC restera en permanence opérationnel à partir du lancement de l’énorme vaisseau cargo, tout au long de son amarrage à l’ISS et jusqu’à ce son retour dans l’atmosphère.

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