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Les lanceurs européens


Ariane 5, artist 's view
 
Ariane
 
 
Les lanceurs Ariane forment la principale famille des lanceurs européens. Depuis 1979, cinq types de fusées Ariane ont décollé du port spatial européen en Guyane française.
 
La version basique d’Ariane 5, baptisée Ariane 5 Générique, a fait son premier vol en 1997. Pesant 750 tonnes au décollage, elle pouvait embarquer deux satellites d’un poids total de plus de six tonnes pour les placer en orbite de transfert géostationnaire (GTO).

Afin de concurrencer les gros lanceurs d’autres pays, des versions plus puissantes ont été développées. Ariane 5 ECA peut emporter jusqu’à 10 tonnes en orbite GTO. Cette capacité d’emport pourrait être augmentée à l’avenir. Une autre version baptisée Ariane 5 ES transporte le véhicule de transfert automatique (ATV) de 19 tonnes en orbite basse de la Terre.
 
 
Bien que les satellites de communication soient dans l’ensemble de plus en plus gros, il n’en demeure pas moins nécessaire de disposer d’un petit lanceur pour mettre en orbite d’autres types de satellites. L’Europe construit un lanceur peu coûteux à propergol solide, Véga. Celle-ci placera les satellites pesant entre 300 et 2 000 kg en orbites polaire et basse de la Terre. Le premier lancement de Vega est prévu en 2011.

Suite à un accord entre l’Europe et la Russie, à partir de 2010 le vaisseau Soyuz décollera de Kourou, le port spatial européen en Guyane française. Le Soyouz est un lanceur de taille moyenne qui a fait ses preuves en Russie depuis des années.

Des satellites de l’ESA comme Cluster et Mars Express ont été lancés par Soyouz ces dernières années. Ce dernier sert également au lancement de missions habitées et d’équipages à destination de la Station spatiale internationale.
 
 
 
Last update: 24 novembre 2010


 Links

 •  Comment fonctionne un lanceur (http://www.esa.int/esaKIDSfr/SEMSRYXDE2E_Liftoff_0.html)
 •  Les fusées pour la guerre et pour la paix (http://www.esa.int/esaKIDSfr/SEMBOYXDE2E_Liftoff_0.html)
 •  Les premiers lanceurs (http://www.esa.int/esaKIDSfr/SEMCKYXDE2E_Liftoff_0.html)