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Sorties dans l’espace


ESA astronaut Christer Fuglesang
 
 
 
 
Imagine marcher dans l’espace et flotter au-dessus de la Terre à plus de 27 000 km/h. C’est ce qu’ont pu vivre des centaines d’astronautes ayant effectué des sorties dans l’espace au cours des 50 dernières années. Les sorties dans l’espace (officiellement appelées « activités extra-véhiculaires » ou EVA) sont un aspect essentiel des missions dans l’espace. Elles sont nécessaires pour installer du nouveau matériel ou de nouvelles expériences et pour effectuer des réparations. Depuis 1998, près de 1 000 heures d’activité extra-véhiculaire ont été nécessaires à la construction et à la maintenance de la Station spatiale internationale.
 
Lorsqu’ils effectuent des sorties dans l’espace qui est dépourvu d’air, les astronautes portent une combinaison de protection. Celle-ci est composée de plusieurs couches qui permettent de maintenir l’astronaute à la bonne température, de respirer et de le protéger contre les sources de rayonnement dangereux. La pression d’oxygène à l’intérieur de la combinaison est inférieure à celle de la Station spatiale. Par conséquent, les astronautes doivent respirer de l’oxygène pendant près de quatre heures dans un sas avant de sortir dans l’espace.

Il y a deux types de combinaison pressurisée à bord de l’ISS. La combinaison américaine est en deux parties : un torse supérieur rigide et un torse inférieur souple. Ces deux sections sont reliées au niveau de la taille. L’astronaute passe ses jambes dans le pantalon et les bras et le haut du corps dans la section supérieure. La combinaison russe consiste en une partie supérieure rigide dotée d’un clapet arrière qui abrite le système de soutien-vie. Elle est plus facile à enfiler d’une seule main. Les deux types de combinaison ont des gants et des casques séparés.

Le déplacement d’un point à un autre des astronautes sortis dans l’espace est souvent assuré par un bras robotisé. Il y a également des mains-courantes spéciales pour les aider à se déplacer. Pour éviter qu’ils ne s’éloignent en flottant et ne se perdent dans l’espace, les astronautes sont reliés à la Station au moyen de fines cordes. Les sorties dans l’espace peuvent durer plusieurs heures. Le record est détenu par Susan Helms et James Voss qui sont restés presque 9 heures d'affilée dans l’espace en mars 2001.
 
 
 
Last update: 26 juin 2013


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Vivre dans l'espace

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 •  Apprendre à vivre ensemble (http://www.esa.int/esaKIDSfr/SEMGXUWJD1E_LifeinSpace_0.html)
 •  La toilette (http://www.esa.int/esaKIDSfr/SEMBFUWJD1E_LifeinSpace_0.html)
 •  Grande cuisine pour les Martiens (http://www.esa.int/esaKIDSfr/SEM2GK1DU8E_LifeinSpace_0.html)
 •  Une journée dans l'espace (http://www.esa.int/esaKIDSfr/SEMUXUWJD1E_LifeinSpace_0.html)
 •  Les expériences en impesanteur au service des industries terrestres (http://www.esa.int/esaKIDSfr/SEMBXWOZVAG_LifeinSpace_0.html)
 •  Faiblesse musculaire (http://www.esa.int/esaKIDSfr/SEMNJ6XDE2E_LifeinSpace_0.html)
 •  Perte osseuse (http://www.esa.int/esaKIDSfr/SEMVO6XDE2E_LifeinSpace_0.html)
 •  Alitement (http://www.esa.int/esaKIDSfr/SEMLH6XDE2E_LifeinSpace_0.html)
 •  La vie après l’espace (http://www.esa.int/esaKIDSfr/SEMLL2Z57NG_LifeinSpace_0.html)