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Le port spatial de l'Europe
Countdown to launch
 

Compte à rebours

Une campagne de lancement Ariane 5 dure d’habitude environ cinq semaines. Au début, les équipes préparent et vérifient la fusée et les satellites. Les travaux sont effectués par des équipes différentes, mais la campagne est organisée de façon que tout soit prêt en temps voulu.

12 jours avant le lancement, on commence à intégrer les satellites en haut du lanceur. Cette opération est effectuée dans le bâtiment d’assemblage final.

Un jour avant le décollage, la fusée Ariane 5 est conduite sur des rails jusqu’au pas de tir. Le compte à rebours final commence dès que la table de lancement mobile est reliée au pas de tir.


Les réservoirs principaux de carburant sont remplis, les sous-systèmes du lanceur contrôlés et le programme de vol chargé dans l’ordinateur. Enfin à -6 min 30s, le compte à rebours devient automatique.

"10, 9, 8, … ". Le Directeur des Opérations termine le compte à rebours derrière les vitres de sécurité du centre de commande Jupiter, à 12 km du pas de tir.

"… 3, 2, 1, décollage". Les moteurs s’allument et le lanceur décolle. Guidée par un pilote automatique, Ariane 5 est surveillée attentivement lors de son départ vers l’est ou vers le nord au-dessus de l’océan.
40 minutes après, la mise en orbite de l’engin spatial est annoncée. Mission accomplie.
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