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Les planètes et les lunes
High resolution globe of Jupiter
Jupiter

Jupiter

Au-delà de la ceinture d'astéroïdes se trouve Jupiter, la cinquième planète à partir du Soleil. Jupiter est gigantesque. Elle est tellement grosse qu'elle pourrait facilement engloutir toutes les autres planètes (ou plus de 1300 Terres). Sa masse est plus de deux fois supérieure à celle de la totalité des autres planètes du système solaire. Malgré sa taille impressionnante, Jupiter est la planète qui tourne le plus rapidement sur elle-même en faisant un tour complet en moins de 10 heures.

Jupiter est cinq fois plus éloignée du Soleil que la Terre et la température à sa surface est de -145°C. Tous les 13 mois environ, elle se rapproche de la Terre et devient très brillante dans le ciel.

Jupiter est une énorme boule de gaz, sans surface solide. Elle est essentiellement constituée de gaz très légers, d'hydrogène et d'hélium. L'observation au télescope révèle une atmosphère nuageuse entourée de ceintures et de taches très colorées. La plus grande tache - appelée la Grande Tache Rouge - est en fait une gigantesque tempête dont la taille est équivalente à plusieurs fois la Terre. Elle souffle continuellement depuis plus de 300 ans.

Jupiter possède un anneau de poussières invisible depuis la Terre, de plus de 100 000 km de largeur, qui a été découvert par la sonde spatiale Voyager. Elle détient aussi le record du nombre de lunes répertoriées (63 au dernier recensement).

Les quatre plus grosses lunes ont été découvertes en 1610 par Galilée, le savant italien. Io est parsemée de volcans sur une surface sulfureuse jaune-orangé. Europa a une surface lisse, couverte de glace, qui ressemble à une coquille d'œuf fêlée. Ganymède présente des taches brillantes et sombres avec des sillons et des cratères. Callisto possède une surface très ancienne entièrement couverte de cratères.

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