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Les changements de climat
Les satellites de l'ESA surveillent notre planète

Des satellites surveillent les changements climatiques de la Terre

12 juin 2017
L’année dernière, notre planète a connu les températures les plus chaudes jamais enregistrées. Cela pourrait paraître agréable (après tout, nous aimons tous quand il fait chaud), mais c’est malheureusement un signe de réchauffement climatique très préoccupant. Les satellites en orbite autour de la Terre nous aident à surveiller ces changements pour mieux en identifier les causes.

Le dérèglement climatique pose un problème majeur aux habitants de la Terre. L’augmentation des températures provoque par exemple une importante réduction de la couche de glace dans l’océan arctique, ce qui entraîne une élévation du niveau des océans d’environ 3 mm chaque année. Ce phénomène, qui pourrait paraître insignifiant, risque néanmoins de provoquer de graves inondations dans les villes côtières ou dans de nombreuses îles.

(Cette vidéo explique les causes de l'élévation du niveau de la mer)

L’élévation du niveau des océans est une conséquence très grave du réchauffement climatique, c’est pourquoi nous nous servons des satellites pour surveiller les étendues océaniques de notre planète. Les satellites nous aident également à comprendre l’origine de ces quantités d’eau excédentaires. La fonte des glaciers et de la banquise en constitue une cause majeure. L’augmentation des températures de notre planète contribue également à accroître le niveau des océans.

Surveiller la Terre depuis l’espace ne sert pas seulement à contrôler le niveau des océans. Les satellites permettent également de mesurer les gaz à effet de serre, les niveaux d’ozone, l’humidité des sols et bien plus encore ! La collecte de ces données est d’une grande importance scientifique, et c’est la meilleure façon de prendre des décisions avisées vis-à-vis du changement climatique.

L'augmentation des températures peut provoquer la fonte de la banquise
L’utilisation des satellites pour la recherche climatique pose malgré tout un problème. Les chercheurs qui étudient notre planète ont besoin de collecter des données sur de très longues périodes - idéalement pendant plus de 30 ans - afin de mesurer ces changements avec précision. Les satellites ne sont pas conçus pour fonctionner pendant aussi longtemps. À mesure que la technologie s’améliore, nous construisons et lançons de nouveaux satellites pour remplacer les anciens modèles, ce qui peut engendrer des carences dans la collecte des données.
Les satellites Sentinelle excellent dans la surveillance des changements de notre planète
Pour remédier à ce problème, l’ESA a créé l’initiative sur le changement climatique (CCI), qui combine toutes les informations collectées par les satellites pour nous offrir la vision la plus complète possible des changements climatiques de notre planète. Nous disposons désormais d’excellents enregistrements sur de longues périodes. Les données de la CCI fournissent des preuves tangibles du changement climatique.

Selon vous, que devrions-nous faire pour prendre soin de notre planète et réduire les effets du changement climatique ?

Le saviez-vous ? L'ESA a conçu un livre numérique sur les satellites et les changements climatiques. Vous pouvez le télécharger gratuitement sur votre iPad ou votre tablette Android

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