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Les lanceurs

Comment fonctionne un lanceur

Les fusées servent à lancer les satellites et les navettes dans l’espace. Leurs puissants moteurs permettent de propulser les vaisseaux spatiaux dans l’espace à une incroyable vitesse afin de les placer sur la bonne orbite.

Avez vous déjà regardé ce qui se passe lorsque vous laissez un ballon se dégonfler? L’air sort d’un côté et le ballon part en sens inverse. Les lanceurs fonctionnent finalement de la même façon. Les gaz d’échappement qui sortent à grande vitesse de la tuyère du moteur poussent le lanceur vers l’avant.

La plupart des lanceurs modernes, comme le lanceur européen Ariane-5, sont extrêmement complexes et pèsent des centaines de tonnes au décollage. L’essentiel de ce poids provient du carburant, par exemple de l’hydrogène liquide et de l’oxygène liquide.

Les lanceurs ont besoin de grandes quantités de carburant pour se dégager de la gravité terrestre. Ce n’est que lorsqu’ils atteignent la vitesse de 28 000 km/h qu’ils se déplacent assez vite pour se mettre en orbite.

La plupart des lanceurs comportent deux ou trois étages. Lorsqu’un étage a utilisé la totalité de son carburant, il se détache pour larguer le poids mort correspondant. Alors il retombe (en général dans les océans et loin des zones habitées) ou bien se consume dans l’atmosphère.

Les gros lanceurs disposent souvent d’une capacité de poussée supplémentaire fournie par des propulseurs attachés sur le premier étage. Ils utilisent du carburant liquide ou bien solide. Ils sont eux aussi en général largués.
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