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Le vaisseau spatial
Les panneaux solaires

De nombreuses pièces

Une voiture sans roues ou sans moteur ne sert pas à grand chose. De la même façon certaines pièces doivent être mises dans un satellite.

La plupart des engins spatiaux dépendent pour leur alimentation électrique de batteries et de cellules solaires. Les cellules solaires sont des pièces de silicium ou autres matériaux en forme de pastilles qui produisent de l’électricité lorsqu’ils sont éclairés par la lumière du soleil.

Si des milliers de ces cellules sont reliées en panneaux de dimensions importantes (pour former les panneaux solaires), ils peuvent alimenter un engin spatial d’une certaine dimension. Les cellules assurent aussi la charge des batteries quand elles sont éclairées. Quand l’engin spatial est à l’ombre, les batteries prennent le relais.
Un engin spatial a plusieurs antennes fonctionnant comme des oreilles et assurant la communication avec la terre. La plus importante est une parabole pouvant atteindre 2 m de diamètre capable d’envoyer et de recevoir de grandes quantités de données et d’informations.

Le cerveau de l’engin spatial est son ordinateur. Les données peuvent être enregistrées dans la mémoire de l’ordinateur ou retransmises en temps réel à la terre par les antennes.

L’ordinateur enregistre aussi des instructions sur comment faire fonctionner l’engin spatial. C’est une sécurité en cas de perte de contact ou de panne.

L’engin spatial a aussi besoin de petits moteurs de navigation dans l’espace. Il en existe de différents types.

L’engin spatial peut tourner et pivoter en allumant des petits propulseurs. Ceux-ci envoient des gaz chauds dans l’espace à haute vitesse. Certains satellites ont des moteurs ioniques. Ils utilisent un champ électrique puissant pour propulser du gaz dans l’espace.
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