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Histoire de l'Univers

Un trou voir se réveille et mange une collation

9 avril 2013
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Des astronomes ont récemment assisté au réveil d’un trou noir qui, après être resté en sommeil pendant très longtemps, a capturé un objet cosmique de faible masse qui s’était approché trop près de lui. La victime était soit une naine brune, soit une planète géante. Un événement d’absorption similaire se produira prochainement dans le trou noir situé au centre de notre galaxie, la Voie lactée.

Cette découverte, qui a eu lieu dans une galaxie située à 47 millions d’années-lumière de la Terre, a été faite par Integral, le satellite d’observation spatiale de l’ESA. Les astronomes étudiaient une autre galaxie quand ils ont aperçu une émission brillante de rayons X. « Cette observation, provenant d’une galaxie restée silencieuse pendant 20 à 30 ans, était totalement inattendue », explique Marek Nikolajuk de l’Université de Bialystok, en Pologne.

Ce trou noir possèderait une masse d’environ 300 000 fois celle du Soleil. Et il aime faire durer le plaisir : la manière avec laquelle l’émission s’est éclairée et s’est effacée montre qu’une période de deux à trois mois lui a été nécessaire pour engloutir sa proie cosmique.

Cet événement, qui a eu lieu dans une galaxie lointaine, pourrait se reproduire cette année dans le trou noir supermassif situé au centre de la Voie lactée.

Cette fois-ci, pas de naine brune ou de planète au menu ! C’est un nuage de gaz, dont le poids équivaudrait à plusieurs fois la masse de la Terre, qui pourrait bientôt être avalé par le trou noir.

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