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La télévision et les téléphones
 

Relier le monde

Aujourd'hui, nous avons pris l'habitude de regarder des émissions télévisées en direct de l'autre bout du monde. Les événements sportifs, interviews, discours et guerres peuvent être visionnés depuis le confort de votre fauteuil, grâce aux satellites de communication.

Les premières expériences de renvoi de signaux radio par de grands ballons dans l'espace n'ont pas été très réussies. Elles furent suivies en janvier 1962 par un satellite appelé Telstar. Celui-ci fit sensation en transmettant les premières images de télévision en direct de l'Amérique vers l'Europe. Aujourd'hui, il existe des centaines de satellites de communication. La plupart appartiennent à des sociétés privées. Ils sont en orbite géostationnaire, à 36 000 km au-dessus de l'équateur, de façon à pouvoir couvrir une large région.
Les signaux de télévision, de téléphone et de radio sont transmis au satellite par une grosse parabole. Ils sont amplifiés par le satellite, puis transmis à une station de réception. Les signaux de télévision peuvent aussi être transmis directement vers des paraboles sur le toit des maisons.
Les satellites de communication sont maintenant très gros et très puissants. Beaucoup d'entre eux ont été lancés par la fusée européenne Ariane. Le satellite Thaicom 4, lancé par Ariane-5 le 11 août 2005, pesait 6,5 tonnes. Il s’agissait du plus gros satellite de communication privé jamais lancé.
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