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Perte osseuse

50% des femmes de plus de 60 ans ont des os fragiles. Au microscope, la partie centrale de l'os semble avoir été grignotée. Ceci entraîne une forte augmentation des fractures de la hanche, du poignet ou de la colonne vertébrale. L'un des principaux facteurs de risque est la maladie et le manque d'exercices.

Le problème est similaire en impesanteur, où même l'astronaute le plus jeune et en meilleure santé souffre de perte osseuse.
Lors des séjours en orbite, les os porteurs faiblement utilisés peuvent perdre jusqu'à 1% de leur masse par mois. Les astronautes sont donc exposés à des risques de fractures osseuses à leur retour sur Terre.
La recherche spatiale aide les scientifiques à comprendre ce qui se passe et à trouver une manière de combattre le problème.
Une méthode est de demander à des volontaires de rester alités pendant des semaines. Ces études mettent en évidence les modifications osseuses qui se produisent lorsque le squelette ne supporte aucun poids.
L'ESA développe également de nouvelles machines d'exercices et du matériel médical à utiliser sur Terre et dans l'espace.
L'un des appareils testés dans des vols en microgravité de l'ESA est une machine qui permet de monter ou descendre des marches. Une autre machine simule la marche et la course normales en testant les effets des vibrations sur le squelette.
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