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Les planètes et les lunes
Southern polar cap of Mars
OMEGA image of the southern polar cap of Mars 18 January

De l'eau sur Mars

De toutes les planètes, Mars est celle qui ressemble le plus à la Terre. Un visiteur trouverait qu'une journée sur Mars est à peine plus longue qu'une journée sur Terre. Mars a également une inclinaison semblable à celle de la Terre, elle a donc aussi des saisons.

Mars et la Terre ont toutes les deux des calottes polaires blanches. Celles de Mars sont plus petites et moins épaisses, elles se développent donc plus vite en hiver et disparaissent pratiquement en été. Elles sont bien plus froides que les calottes polaires de la Terre, elles contiennent du gaz carbonique gelé (la 'glace sèche' utilisée pour créer le brouillard dans les spectacles) ainsi que de l'eau glacée.
Cracks on Mars
Les fissures sur Mars suggèrent la présence antérieure d’eau
Mars est en pleine ère glaciaire à l'heure actuelle, il ne peut donc pas y avoir d’eau liquide à sa surface, mais plusieurs éléments laissent à penser qu’elle a été plus chaude et plus humide dans le passé.

Des canaux sinueux qui ressemblent à des lits de rivière desséchés ont été observés sur les images prises par les sondes. Elles indiquent que d'énormes volumes d'eau se sont autrefois écoulés à la surface – alimentés peut-être par la fonte des glaces. Il peut également y avoir eu de la pluie et de la neige. Nombre de ces canaux semblent avoir jadis rempli de gros cratères ou s’être déversés dans les plaines septentrionales. Certains scientifiques évoquent la présence d’un grand océan qui couvrait la moitié nord de Mars.

Où cette eau est-elle passée? Certains pensent qu'elle s'est échappée dans l'espace. Le reste est certainement gelé dans le sol.
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