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Les catastrophes naturelles
Floods in Ivrea (Italy)
Une inondation à Ivrea, en Italie

Inondations

Les inondations sont les catastrophes naturelles les plus coûteuses au monde. Le coût des dégâts causés par les inondations s’élèvent à des milliards d’euros. Les seules inondations au Pakistan en juillet 2010 ont causé plus de 7 milliards d’euros de dégâts.

Les inondations peuvent se produire dans des zones côtières ou près des rivières. Quand d'immenses étendues d'eau recouvrent des régions situées à une faible altitude, elles peuvent causer des dommages aux biens énormes et mettre en danger des vies.

La technologie spatiale européenne est une arme essentielle du combat contre les inondations. Le premier moyen de défense est assuré par les satellites météorologiques Meteosat et MetOp. Ils montrent les systèmes d’orage en cours de développement et autorisent des prévisions précises des vents et précipitations.
Elbe flood
Image satellitaire de l'inondation de la rivière Elbe
Les caméras ordinaires peuvent montrer les inondations à la lumière du jour, quand le ciel est dégagé. Mais les inondations se produisent le plus souvent sous une couverture nuageuse.

Les satellites de l’ESA, Envisat et ERS-2, ont à leur bord des instruments radars capables de voir à travers les nuages, de jour comme de nuit. Ils fournissent des cartes précises de l'utilisation des terres dans les régions inondées, pour indiquer là où l'eau a recouvert les champs, les zones boisées ou construites.
Les données des radars peuvent même indiquer la quantité d'eau qui a imbibé le sol et l'état de remplissage de 'l'éponge'. L'utilisation des données satellites d'événements passés permet aussi de prévoir les inondations à venir.
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