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Veicoli spaziali
Meteosat Second Generation (MSG) testing at ESTEC
Il satellite MSG al collaudo presso l'ESTEC

Il centro collaudi dell'ESA

La maggior parte dei veicoli spaziali dell'ESA viene collaudato presso il centro ESTEC (European Space Research and Technology Centre) nei Paesi Bassi. Il centro collaudi ESTEC ha tutto il necessario per controllare un veicolo spaziale prima di inviarlo al sito di lancio.

Il grande simulatore spaziale viene spesso chiamato 'spazio in lattina'. All'interno della camera, il satellite viene esposto a condizioni estreme, come quelle che incontrerà nello spazio. Dopo aver pompato via l'aria, si fa variare la temperatura del satellite da 100ºC (il punto di ebollizione dell'acqua) fino a -100ºC. Nessuna persona potrebbe sopravvivere a queste temperature!
Speciali dispositivi di agitazione controllano che il satellite sia in grado di sopportare forti vibrazioni, specialmente durante il lancio. Il dispositivo di questo tipo più grande d'Europa è Hydra, il Multi-Axis Shaker dell'ESA.

La grande struttura europea di prove acustiche controlla che il satellite possa sostenere il frastuono del lancio. Il satellite viene investito dai fortissimi suoni prodotti da enormi altoparlanti.

Altri collaudi garantiscono che l'apparecchiatura elettrica del veicolo funzioni correttamente. Vengono inoltre eseguite attente verifiche per accertarsi che i diversi sistemi non interferiscano tra loro. Anche l'elettricità statica può causare problemi.

Le antenne di comunicazione vengono quindi controllate in una gabbia di metallo che taglia fuori tutti i segnali di TV o radio. Le pareti sono rivestite con materiali speciali per rendere la stanza perfettamente silenziosa come lo spazio profondo.
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