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Stazioni spaziali
L'ATV incontra la ISS

Benarrivato alla ISS, Albert Einstein!

18 Giugno 2013
L'ATV-4 dell'ESA, Albert Einstein, ha portato a termine un impeccabile rendezvous con la Stazione Spaziale Internazionale lo scorso 15 giugno, agganciandosi dolcemente all'avamposto in orbita alle 16:07 CEST. Il Veicolo di Trasferimento Automatizzato (ATV) è ora collegato alla Stazione Spaziale.

L'ATV da 20 tonnellate è il veicolo spaziale più pesante mai lanciato dall'Europa. Ha volato in modo autonomo e si è agganciato alla ISS da 420 tonnellate con una precisione di qualche centimetro, mentre entrambi i veicoli orbitavano attorno alla Terra a 28 000 km/h.

"Un contatto così dolce tra un veicolo spaziale delle dimensioni di un autobus a due piani e una Stazione 20 volte più grande è un risultato straordinario" ha dichiarato Thomas Reiter, a capo del Direttorato per il volo spaziale umano e le attività operative dell'ESA.

Happy faces on the ATV-4 Engineering Support Team
Soddisfazione tra i membri dell'Engineering Support Team dell'ATV-4
Il rendezvous e l'attracco sono stati effettuati dall'ATV in modo autonomo, utilizzando i propri computer e sotto lo stretto monitoraggio dei controllori di volo del Centro di controllo ATV di Tolosa, Francia, e di Luca Parmitano e dei suoi compagni di equipaggio a bordo della Stazione.

L'ATV-4 contiene 2580 kg di propellente che servirà per risollevare periodicamente la Stazione correggendone l'orbita. Il veicolo è persino in grado di spostare l'intero complesso spaziale fuori dalla traiettoria di pericolosi detriti spaziali!

Waiting for ATV-4
Luca ha controllato l'attracco dalla Stazione
Nei propri serbatoi trasporta 860 kg di propellente, 100 kg di ossigeno e aria e 570 kg di acqua potabile, tutti da pompare nei serbatoi della Stazione.

Nel suo modulo cargo trasporta più di 1400 articoli imballati in 141 sacchi, compresi 2480 kg di carico secco come apparecchiature scientifiche, parti di ricambio, cibo e vestiti per gli astronauti.

Nei quattro mesi in cui rimarrà agganciato alla Stazione, l'ATV fornirà 45 metri cubi supplementari di spazio abitativo per l'equipaggio. Nelle precedenti missioni, questo spazio è stato apprezzato dagli astronauti come il "luogo più tranquillo a bordo della Stazione", un posto ideale dove lavorare.

Al termine della missione, il prossimo 28 ottobre, l'ATV-4 si separerà dalla Stazione, carico di rifiuti. Il giorno successivo, durante il rientro controllato in atmosfera, brucerà in modo sicuro sopra l'Oceano Pacifico meridionale.

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