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Pianeti e satelliti
High resolution globe of Jupiter
Giove

Giove

Oltre la fascia di asteroidi troviamo Giove, il quinto pianeta partendo dal Sole. Tutto quello che riguarda Giove è enorme. È così grande che potrebbe facilmente inghiottire tutti gli altri pianeti (o più di 1.300 Terre) e pesa anche più del doppio di tutti gli altri pianeti messi insieme. Nonostante le sue enormi dimensioni peró, Giove è il pianeta che gira più velocemente, riuscendo a ruotare su se stesso in meno di 10 ore.

Giove è cinque volte più distante dal Sole rispetto alla Terra, perciò la temperatura sulla sua superficie è molto bassa, attorno ai –145 gradi C. Ogni 13 mesi circa si avvicina alla Terra e diventa molto luminoso nel cielo notturno.

Giove è una gigantesca palla di gas e non ha una superficie solida. È composto principalmente di idrogeno ed elio, due gas molto leggeri. Al telescopio, la sua atmosfera appare come una nuvola con strisce e macchie colorate. La formazione colorata più grande, chiamata Grande Macchia Rossa, è una gigantesca tempesta, grande diverse volte più della Terra, che si manifesta ininterrottamente da più di 300 anni.

Giove ha anche un sottile anello di polvere, largo oltre 100.000 km, che è stato scoperto dalla sonda spaziale Voyager. Attorno a Giove orbita inoltre la più numerosa famiglia di satelliti (63 in base all'ultimo conteggio).

Quattro di questi, scoperti dallo scienziato italiano Galileo nel 1610, sono molto grandi. ‘Io’ ha centinaia di vulcani che ricoprono la sua superficie di zolfo giallo-arancio. ‘Europa’ ha una superficie liscia e ghiacciata che assomiglia al guscio di un uovo crepato. ‘Ganimede’ ha chiazze chiare e scure con solchi e crateri. ‘Callisto’ ha una superficie antica, cosparsa di crateri.

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