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Protezione della natura

Le foreste in via di estinzione

Le foreste ricoprono circa un terzo delle terre emerse del mondo. Molte di queste foreste sono talmente vaste che è possibile crearne la mappa e studiarle solo dallo spazio.

Le foreste non sono solo fonti preziose di legname e combustibile, ma sono anche dimora di molti tipi di piante e animali.

Gli alberi evitano inoltre che il vento e la pioggia rimuovano il terreno, modificano il clima locale e rallentano il cambiamento del clima.

Purtroppo, però, le foreste si stanno riducendo rapidamente. Ogni anno, immense aree vengono distrutte dall'uomo.

Mentre sorvolano la zona, i satelliti possono ottenere una vista dettagliata di un'intera foresta in pochi giorni. I satelliti sono l'unico strumento che permette di mappare rapidamente e facilmente le foreste in continua trasformazione e di avere aggiornamenti periodici sulle loro condizioni.
Deforestation in Rondonia, Brazil
La riduzione delle foreste in Brasile vista da ERS-2
I veicoli spaziali ERS ed Envisat dell'Agenzia Spaziale Europea (ESA) sono dotati di un radar per immagini in grado di vedere attraverso le nubi e rilevare cambiamenti nella superficie terrestre.

Per studiare la crescita delle piante e misurare le temperature superficiali viene invece utilizzato uno scanner che opera nel campo visibile e nell'infrarosso. Questo strumento può rilevare anche i fuochi accesi per ripulire i campi delle vecchie colture.

I satelliti sono in grado persino di distinguere diversi tipi di alberi e di mostrare il loro stato di salute.

Le mappe basate sulle immagini satellitari aiutano i responsabili e le autorità locali a salvaguardare e preservare le foreste, evitando che si riducano ulteriormente.
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