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Nane e supergiganti


The Tycho supernova
 
La supernova 1987a vista da Hubble
 
 
Il Sole è una stella. Come la maggior parte delle stelle, il Sole è una sfera di gas molto caldi che emette grandi quantità di luce, calore e altre radiazioni. Queste radiazioni sono prodotte da reazioni nucleari nel suo nucleo. È un po' come se milioni di bombe all'idrogeno esplodessero ogni secondo.
 
Ci sono molti diversi tipi di stelle. Le stelle rosse sono le più fredde, con temperature in superficie di appena 2.500 gradi Celsius. Le stelle blu-bianche sono le più calde e raggiungono l'incredibile temperatura di 40.000 gradi. Le stelle gialle come il Sole sono una via di mezzo, con temperature in superficie di circa 5.500 gradi.
 
 
Le stelle possono avere dimensioni molto diverse fra loro. Il Sole è di taglia media, brucia il suo idrogeno abbastanza lentamente, quindi continuerà a brillare per altri 10 miliardi di anni. Alcune stelle, invece, sono molto più grandi e calde del Sole. La supergigante rossa Antares è 800 volte più estesa del Sole. Se si trovasse al centro del nostro Sistema solare, "inghiottirebbe" tutti i pianeti interni, compresa la Terra. Come le auto potenti, queste supergiganti bruciano tutto il loro idrogeno ed elio molto rapidamente.
 
 
Dopo più o meno 500 milioni di anni, muoiono in un'esplosione detta supernova. Le stelle più fredde e dalla vita più lunga sono le nane rosse: possono sopravvivere per più di 10 triliardi (10.000 miliardi) di anni. Poi ci sono le nane brune, ancora più fredde e piccole, che sono 'stelle non riuscite'.Sono così fredde – a volte solo alcune centinaia di gradi sulla superficie – che le loro fornaci nucleari non hanno mai iniziato a bruciare.
 
 
 
Last update: 19 Gennaio 2011


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Stelle e galassie

 •  La nascita delle stelle (http://www.esa.int/esaKIDSit/SEM9SOWJD1E_OurUniverse_0.html)
 •  La morte delle stelle (http://www.esa.int/esaKIDSit/SEM34PWJD1E_OurUniverse_0.html)
 •  Le supernove (http://www.esa.int/esaKIDSit/SEM0M13VRRE_OurUniverse_0.html)
 •  Le galassie (http://www.esa.int/esaKIDSit/SEMOUOWJD1E_OurUniverse_0.html)
 •  La Via Lattea (http://www.esa.int/esaKIDSit/SEM41PWJD1E_OurUniverse_0.html)