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Pianeti e satelliti
Uranus
Urano

Urano

Urano è il settimo pianeta partendo dal Sole. È stato scoperto da William Herschel nel 1781.

Urano si trova a più di 2.800 milioni di km dal Sole. A questa distanza, la temperatura in cima alle sue nuvole è di -214 gradi C. Si muove abbastanza lentamente e ha un lungo cammino da percorrere, quindi, per compiere una sola orbita intorno al Sole, impiega 84 anni.

Urano è un mondo gigante. È il terzo pianeta più grande del Sistema solare e potrebbe contenere 64 Terre. Nonostante le sue enormi dimensioni, ruota su se stesso rapidamente: un giorno su Urano, infatti, dura solo 17 ore e 14 minuti.

Urano gira come una trottola caduta su un lato. Ciò significa che il Sole a volte si trova direttamente sui poli. Di conseguenza estate e inverno durano 21 anni qui, rendendo i poli i luoghi più caldi e più freddi del pianeta.

Quando nel 1986 la sonda Voyager 2 ha visitato Urano, non era visibile praticamente alcuna nuvola. Tuttavia, immagini recenti del telescopio spaziale Hubble hanno mostrato delle tempeste molto estese.

I principali gas che compongono la sua densa atmosfera sono l'idrogeno e l'elio, con una piccola quantità di metano. Il metano diffonde una luce azzurra ed è per questo che Urano ci appare di colore azzurro. Si tratta di un pianeta comunque molto diverso da Giove e Saturno.

Urano è prevalentemente costituito di 'ghiacci': una miscela di acqua, metano e ammoniaca. Al suo centro potrebbe esserci un piccolo nucleo roccioso. Questo significa che è molto leggero per le sue dimensioni.

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