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Storia dell'Universo
Meteor shower of 13 November 1833
Pioggia di meteoriti

All'inizio

Tutti gli esseri viventi respirano, mangiano, crescono e si moltiplicano. Questi organismi variano dai più semplici batteri unicellulari per poi aumentare di complessità man mano che si passa alle piante, agli uccelli, ai mammiferi e infine agli esseri umani.

La Terra è il solo mondo che si conosca in grado di sostenere la vita, ma nessuno sa in che modo sia iniziata. Sembra che il procedimento coinvolga l'unione di certi composti chimici, peró che cosa trasformi questi composti chimici in organismi viventi rimane un mistero.
Studi su formazioni rocciose antichissime hanno dimostrato che la vita sulla Terra è iniziata circa 3,8 miliardi di anni fa. A quel tempo, la Terra era un luogo decisamente inospitale: l'aria era densa e velenosa e comete e meteoriti piovevano sul pianeta in continuazione.
La giovane Terra era un mondo d'acqua con piccole aree di terraferma. Molti scienziati ritengono che la vita sia iniziata nei laghi e negli oceani. Molti degli ingredienti che hanno dato inizio alla vita possono essere stati portati dalle comete e dai meteoriti.
La vita é cominciata negli oceani?
I fulmini e la luce ultravioletta proveniente dal Sole hanno probabilmente scomposto i gas ricchi di idrogeno dell'atmosfera. Parte dell'energia può essersi sprigionata anche da sorgenti di acqua bollente, le cosiddette "fumarole nere", presenti sul fondo marino. Nel tempo, gli elementi chimici più semplici si sono aggregati formando sostanze più complesse.

Raccoltisi negli oceani o nei laghi, questi composti chimici hanno formato un "brodo primordiale". Un giorno, si verificò un incidente: una molecola iniziò a fare copie di se stessa. Sulla Terra era iniziata la vita.

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