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La scienza sulla Stazione Spaziale


Paolo Nespoli in the European Columbus laboratory on ISS
 
 
 
1 Aprile 2011
 
La costruzione della Stazione Spaziale Internazionale, l'oggetto più grande che mai sia stato in orbita intorno alla Terra, è ormai quasi finita. Anche se oggi sulla Stazione è in grado di vivere e lavorare un equipaggio composto da ben sei persone, il tempo per il riposo e per godersi il panorama è sempre molto scarso. Ogni astronauta ha infatti un programma molto denso, che include il monitoraggio e l’esecuzione di svariati esperimenti scientifici.
 
Molti degli esperimenti europei hanno luogo nel "Columbus" il laboratorio dell’ESA dove a questo scopo sono stati installati numerosi rack. Una delle aree di maggiore interesse è la ricerca in campo biologico. In che modo e per quale ragione la gravità influenza la crescita e lo sviluppo degli esseri viventi?
 
 
Refrigerated centrifuge of HRF-2
   
 
 
Il Biolab dell’ESA viene usato per compiere esperimenti su microrganismi, cellule, colture di tessuti, piante e piccoli invertebrati, come vermi e gamberi.

Gli scienziati sono anche in grado di studiare il comportamento di diversi materiali in condizioni di microgravità. Tra questi vi sono la crescita dei cristalli e la miscelazione di metalli fusi diversi per la produzione di nuove leghe. Sulla Terra i liquidi più densi affondano, e quelli caldi salgono, ma questo principio nello spazio non è più valido. Anche la schiuma e le fiamme crescono e si comportano, nello spazio, in maniera diversa.

Tra gli esperimenti che vengono svolti all’esterno del Columbus, vale a dire nello spazio aperto, sono compresi tre strumenti che hanno misurato la produzione solare di energia negli ultimi tre anni. I dati di questi strumenti sono importanti perché i cambiamenti nell'attività solare possono riflettersi sul clima terrestre. Diversi materiali vengono inoltre esposti alle rigide condizioni ambientali spaziali al di fuori della Stazione.
 
 


Stazioni spaziali

 •  Columbus (http://www.esa.int/esaKIDSit/SEM149XJD1E_LifeinSpace_0.html)
 •  Elementi europei (http://www.esa.int/esaKIDSit/SEMTY8XJD1E_LifeinSpace_0.html)
 •  Il veicolo spaziale per rifornimenti dell'ESA (http://www.esa.int/esaKIDSit/SEMD29XJD1E_LifeinSpace_0.html)
 •  La Stazione Spaziale Internazionale (http://www.esa.int/esaKIDSit/SEMXV8XJD1E_LifeinSpace_0.html)