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Veicoli spaziali

Costruzione di un veicolo spaziale

I veicoli spaziali possono avere molte forme e dimensioni diverse. Eseguono anche compiti molto diversi tra loro. A differenza delle automobili, è raro trovare più di 10 satelliti uguali. La maggior parte sono pezzi unici, ognuno attentamente montato a mano. Ma, nonostante ciò, sono tutti progettati e costruiti nello stesso modo.

Un satellite è formato da due parti principali: la piattaforma (o bus) e il carico utile (strumenti o esperimenti).
La piattaforma è la struttura metallica di base. Deve essere robusta, ma anche leggera. Comprende la struttura attorno alla quale vengono costruiti gli elementi e i vari sistemi del veicolo spaziale – propulsori, motore principale, serbatoi di carburante e alimentatore. Il carico comprende l'attrezzatura per comunicare con la Terra, le telecamere e altri strumenti scientifici.

Le parti di un satellite vengono costruite in molti posti diversi. Quindi sono tutte inviate in un unico centro, dove saranno montate e collaudate in speciali camere sterili. Solo allora il veicolo spaziale viene mandato al centro di lancio.

Visto che non ci sono officine nello spazio, molti satelliti trasportano anche i loro 'pezzi di ricambio'. Se si verifica un guasto, i controller a terra possono ordinare al veicolo di utilizzare un componente di riserva.
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