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Il Sole
African eclipse 2001
L'eclissi del 2001 in Africa

Eclissi solari

Le eclissi solari attirano sempre pubblico da ogni parte del mondo. Questi fenomeni si verificano solo durante la fase di Luna nuova, quando la Luna passa davanti al Sole e lo copre.

Tutto ciò che rimane visibile è un disco nero contornato da un anello luminoso: la corona. Il cielo diventa scuro e compaiono le stelle. Uccelli ed animali si azzittiscono, perché pensano che sia arrivata la notte.
Le eclissi solari sono possibili perché, anche se la Luna è circa 400 volte più piccola del Sole, il Sole è 400 volte più distante. Perció la Luna, anche se di dimensioni cosí ridotte rispetto al Sole, si trova esattamente nella posizione giusta per riuscire a coprirlo! Questo non succede in nessun altro posto del sistema solare.
Ogni anno si verificano almeno due eclissi solari, ma la maggior parte sono parziali, cioé la Luna copre solo una parte del disco solare.
 
Le eclissi solari totali, invece, sono visibili solo da una piccola porzione della superficie terrestre, cioé la regione coperta dall'ombra della Luna. Attenzione peró: é molto pericoloso osservare le eclissi o il Sole senza un'appropriata protezione per gli occhi.
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