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Il Sole
SOHO/EIT temperature map recorded by EIT on 21 June 2001
 

La stella più vicina a noi

Il Sole è la stella più vicina alla Terra. È il Sole a fornirci luce e calore, ma genera anche le pericolose radiazioni ultraviolette che possono provocare scottature solari e persino il cancro. Senza il Sole non ci sarebbe luce e il nostro pianeta sarebbe semplicemente un mondo buio e ghiacciato senza oceani di acqua liquida e senza vita.

Questa enorme sfera di gas incandescenti ha un diametro di 1,4 milioni di chilometri, pari a 109 pianeti come la Terra affiancati. Con una massa di 2 milioni di trilioni di trilioni di trilioni di chilogrammi, il suo peso è pari a 330.000 volte quello della Terra. Dentro al Sole troverebbero posto 1.300.000 pianeti Terra.
Il Sole può sembrare piccolo quando lo si guarda all'alba o al tramonto, ma questo dipende solo dalla sua enorme distanza dalla Terra: il Sole si trova infatti a 150 milioni di km da noi. A questa distanza, la luce solare impiega piú o meno 8 minuti per raggiungerci, anche se viaggia a circa 300.000 km/s. Questo significa che quando vediamo il Sole tramontare, l'evento si è verificato in effetti otto minuti prima!
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