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Pianeti e satelliti

Minacce dallo spazio

La Terra è il più grande dei quattro pianeti rocciosi del nostro sistema solare. È molto pesante per le sue dimensioni. Al suo centro si trova un grande nucleo ricco di ferro, nel quale la temperatura raggiunge 6.000 gradi Celsius – tanto caldo quanto la superficie del Sole.

Il nucleo esterno è liquido e si muove con la rotazione del pianeta, agendo come la dinamo di una bicicletta. Questa dinamo fa sì che la Terra si comporti come un magnete di forte intensità.
Il campo magnetico terrestre forma una bolla invisibile attorno al pianeta e agisce da scudo. Questo scudo protegge il pianeta dalla maggior parte delle particelle ad alta velocità sparate nello spazio dalle tempeste solari. Talvolta le particelle riescono a superare la barriera nei pressi dei poli magnetici. Questo dà luogo alle aurore terrestri – comunemente note come aurora boreale e australe.
Inoltre, la superficie terrestre è protetta anche da una spessa atmosfera. Questa blocca la maggior parte delle radiazioni nocive provenienti dallo spazio. L'atmosfera fa anche bruciare i piccoli oggetti che la attraversano. Le scie di questi oggetti sono le famose stelle cadenti. Solo le meteoriti e le comete più grandi raggiungono la superficie ed esplodono, lasciando dietro di sé grandi crateri.
A differenza della Luna e degli altri pianeti rocciosi, oggi ci sono ben pochi crateri da impatto sulla superficie terrestre. La maggior parte di essi sono stati erosi o riempiti dall'azione dei corsi d'acqua, del vento e del ghiaccio.
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