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Stazioni spaziali

Il Colombo del XXI secolo

Interior view Columbus laboratory
 

Nel 1492 una piccola flotta di caravelle guidate dall'esploratore genovese Cristoforo Colombo scoprì le Americhe. Ora, a distanza di oltre 500 anni, un secondo Colombo, chiamato così in suo onore, sta per partire per un'altra missione esplorativa.

Se tutto va come previsto, lo shuttle Atlantis sarà lanciato dalla Florida il 6 dicembre, insieme al laboratorio Colombo dell'Agenzia Spaziale Europea. Dopo un viaggio di due giorni, il laboratorio sarà consegnato alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS), pronto per essere installato sul nodo Harmony che si trova sul lato frontale della stazione.
Columbus final hatch closure in SSPF
 
Il Colombo del XXI secolo è uno dei più importanti contributi europei alla ISS. Con le sue 13 tonnellate questo cilindro di alluminio lungo 6,8 metri e largo 4,5, è grande più o meno quanto un autobus londinese a due piani. Grazie a questo dentro al modulo saranno in grado di lavorare fianco a fianco e in maniche di camicia diversi astronauti dell'ESA e di altre agenzie spaziali.
Columbus interior ready for close-out
 

Il laboratorio scientifico dalle molte funzioni sarà usato per condurre esperimenti in tanti campi diversi. Lungo le pareti e il "soffitto" del modulo cilindrico (ricordate: non esiste un "su" o un "giù" nello spazio) vi saranno degli armadi, ognuno grande quanto una cabina telefonica, che saranno usati per studiare il comportamento in assenza di gravità di fluidi, organismi viventi (incluse le persone) e materiali.
Columbus is weighed
 

All'esterno di Colombo si trovano quattro piattaforme sulle quali sarà possibile installare altri esperimenti ed esporli alle aspre condizioni ambientali dello spazio. Non c'è dubbio che Cristoforo Colombo si stupirebbe molto se sapesse della meraviglia tecnologica che porta il suo nome!
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