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Ariane 5 blasts off with ATV-4 Albert Einstein on board
Ariane 5 blasts off with ATV-4 Albert Einstein on board

Il lancio dell'Albert Einstein

6 Giugno 2013
Il razzo europeo Ariane 5 ha battuto un record lo scorso 5 giugno, quando si è staccato dallo spazioporto di Kourou nella Guiana francese.

A bordo, il quarto Veicolo di Trasferimento Automatizzato dell'ESA (ATV-4) che porta il nome del fisico tedesco Albert Einstein, uno dei più famosi scienziati della storia. 64 minuti più tardi, l'ATV è entrato nell'orbita di stazionamento a 260 km di altitudine. Ha quindi aperto le sue quattro ali di pannelli solari e il braccio dell'antenna. Con un peso di circa 20.190 kg, il veicolo è la navetta più pesante mai lanciata da Ariane.

L'ATV-4 trasporta esperimenti scientifici, parti di ricambio, cibo e rifornimenti per la Stazione Spaziale Internazionale (ISS). Il carico solido a bordo ha un peso record di 2.480 kg, con 620 kg di materiali caricati "all'ultimo minuto", vale a dire quando l'ATV-4 si trovava già sul vettore Ariane, meno di due settimane prima del lancio. L'ATV-4 trasporta anche 2.580 kg di propellente da utilizzare per risollevate la Stazione e correggerne l'orbita, più 860 kg per rifornire i serbatoi del modulo Zvezda dell'ISS. Pomperà inoltre 570 kg di acqua potabile e 100 kg di ossigeno e aria nei serbatoi della Stazione.

ATV approaching Station
ATV approaching Station
Il volo del veicolo è monitorato da uno speciale centro di controllo a Tolosa, Francia. L'aggancio alla ISS è programmato per il 15 giugno e avverrà automaticamente. L'ATV-4 rimarrà agganciato alla Stazione per più di 4 mesi e fornirà all'equipaggio della ISS capacità di carico supplementare e una tranquilla zona di riposo. L'ATV-4 sarà utilizzato per aumentare l'altitudine della Stazione e, se necessario, per allontanarla da detriti spaziali pericolosi.

Prima del termine della missione, l'ATV vuoto sarà riempito di rifiuti. Il 28 ottobre si sgancerà e compirà un rientro controllato sul Pacifico meridionale. L'ultimo ATV, Georges Lemaître, si sta preparando per il lancio che avverrà nel 2014.

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