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Il pianeta Terra – un mondo d'acqua


22 Novembre 2004
 
La Terra è diversa da tutti gli altri pianeti sinora osservati. Si tratta del solo mondo che conosciamo ad avere larghe distese di acqua in superficie e una grande quantità di ossigeno nella sua atmosfera. Si tratta inoltre del solo mondo conosciuto in grado di sostenere la vita. Questo lo rende molto speciale.
 
Vista dallo spazio o dalla Luna, la Terra appare come un pianeta azzurro – una sorta di oasi nello spazio. Questo avviene perché sette decimi della sua superficie sono coperti da oceani. Quando l'acqua è scaldata dal Sole, si trasforma in gas (noto come vapore acqueo). Se questo gas si raffredda, si ritrasforma in gocce d'acqua, formando nubi e pioggia.
 
 
Questo ciclo dell'acqua è reso possibile dal fatto che la Terra si trova a 150 milioni di km dal Sole, nella zona 'privilegiata' del sistema solare. Come terzo pianeta a partire dal Sole, la Terra non è né troppo calda né troppo fredda e questo rende possibile la presenza degli oceani. La temperatura è inoltre proprio quella perfetta per la vita ed è rimasta costante per miliardi di anni.
 
 


La Terra

 •  La nave spaziale Terra (http://www.esa.int/esaKIDSit/SEMPRQWJD1E_OurUniverse_0.html)
 •  La vita sulla Terra (http://www.esa.int/esaKIDSit/SEM3SQWJD1E_OurUniverse_0.html)
 •  Minacce dallo spazio (http://www.esa.int/esaKIDSit/SEMKFQWJD1E_OurUniverse_0.html)