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Stelle e galassie
Spiral galaxy NGC 1232
La galassia a spirale NGC 1232

Le galassie

Quasi tutte le stelle appartengono a gruppi giganteschi denominati galassie. Il Sole fa parte di un gruppo di almeno 100 miliardi di stelle che compongono la nostra galassia, la Via lattea. L'universo contiene miliardi di galassie.

Dovunque si guardi, il cielo è pieno di galassie di differenti forme e dimensioni. Alcune sono a spirale, con bracci curvi avvolti attorno a un nucleo centrale luminoso.
Altre hanno una barra di stelle che ne attraversa il centro, con bracci attaccati a ciascuna delle estremità. Altre non hanno alcuna forma riconoscibile. Le galassie più grandi hanno l'aspetto di sfere schiacciate. Queste contengono più di 10 milioni di milioni di stelle, ma hanno pochissimi gas o polveri. Quasi tutte le galassie contengono un enorme buco nero al loro centro.
When galaxies collide, as shown by Antennae galaxies
Collisione di galassie
Le galassie sono nate solo poche centinaia di milioni di anni dopo la comparsa dell'universo. A quel tempo, circa 13 miliardi di anni fa, le galassie erano piccole, molto più vicine fra loro e le collisioni erano comuni. Proprio in seguito a queste collisioni nacquero galassie più grandi e di forme differenti.
Da allora l'universo si è espanso costantemente. La maggior parte delle galassie si allontanano fra loro ad altissima velocità, eccetto nei gruppi di galassie dove ciascuna si muove attorno all'altra.
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Stelle e galassie
 
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