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Pianeti e satelliti
Il sistema solare

Il sistema solare

Il sistema solare è costituito dal Sole e da tanti altri oggetti più piccoli che gli ruotano attorno. A parte il Sole, i componenti più grandi del sistema solare sono gli otto pianeti principali. Più vicini al Sole ci sono quattro pianeti terrestri relativamente piccoli: Mercurio, Venere, Terra e Marte.

Oltre Marte si trova la fascia di asteroidi, una regione di spazio popolata da milioni di oggetti di roccia, residui della formazione dei pianeti avvenuta 4,5 miliardi di anni fa.

All'estremità remota della fascia di asteroidi si trovano i quattro giganti gassosi: Giove, Saturno, Urano e Nettuno. Questi pianeti sono molto più grandi della Terra, ma molto leggeri rispetto alla loro grandezza. Infatti sono costituiti soprattutto da idrogeno ed elio. Fino a poco tempo fa, il più lontano pianeta conosciuto era il piccolo mondo ghiacciato di Plutone. Però, visto che Plutone è molto più piccolo persino della nostra Luna, molti astronomi credono che non possa essere considerato un pianeta vero e proprio.

Nel 2005, è stato scoperto un oggetto molto lontano dal Sole grande almeno quanto Plutone, chiamato Eris. Negli ultimi anni sono stati scoperti più di 1000 mondi ghiacciati come Eris oltre Plutone, detti "oggetti della Fascia di Kuiper". Nel 2006, l'Unione Astronomica Internazionale ha deciso di classificare Plutone ed Eris come "pianeti nani".

Ancora più lontano, si trovano le comete della Nube di Oort. Sono così lontane da non essere visibili neanche con i telescopi più potenti. Ogni tanto una di queste comete viene disturbata sul suo percorso e si dirige verso il Sole, diventando, così, visibile nel cielo di notte.

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