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Conto alla rovescia

Una campagna di lancio Ariane 5 richiede in genere cinque settimane. Nelle prime fasi, i tecnici preparano e controllano il missile e i satelliti. Sebbene il lavoro sia eseguito da più team di tecnici, la campagna viene organizzata in modo da essere pronti in tempo.

12 giorni prima del lancio, inizia il lavoro di integrazione dei satelliti in cima al lanciatore. Queste operazioni hanno luogo nell'edificio di assemblaggio finale.

Un giorno prima del lancio, Ariane 5 viene trasportato su binari fino alla rampa di lancio. Dopo aver collegato la piattaforma di lancio mobile alla rampa di lancio, inizia il conto finale alla rovescia.
Vengono riempiti i serbatoi principali di carburante, i sottosistemi del lanciatore sono controllati e il programma di volo viene caricato nel computer. Infine, a –6 minuti e 30 secondi, il conto alla rovescia diventa automatico.

'10, 9, 8, …'. Il responsabile delle attività completa il conto alla rovescia da dietro il vetro di sicurezza nel Centro di controllo Jupiter, a 12 km dalla rampa di lancio.

'… 3, 2, 1, decollo'. I motori si accendono e il lanciatore si stacca da terra. Comandato dal pilota automatico, l'Ariane 5 viene attentamente monitorato mentre si dirige verso Est o verso Nord sull'oceano.

40 minuti dopo, arriva la notizia che il veicolo spaziale è entrato in orbita. Missione completa.
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