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Comete e meteore

Steins: un diamante nel cielo

Steins si avvicina

Le prime immagini dell'asteroide Steins, fornite dagli strumenti della sonda Rosetta, sono state ricavate dai dati grezzi e i risultati sono davvero spettacolari: l'asteroide Steins sembra proprio un diamante nel cielo.

Nelle immagini si vedono tanti piccoli crateri sulla superficie dell'asteroide e due invece molto grandi (uno dei quali con un diametro di 2 km), il che fa pensare che l'asteroide sia molto vecchio.
Asteroid Steins: A diamond in space
Steins: un diamante nel cielo

Le immagini hanno un diametro che va da 50 a 60 pixel, abbastanza per definire la forma e le altre caratteristiche del corpo dell'asteroide. Nelle immagini si nota anche una catena di 7 crateri da impatto, probabilmente dovuti ad urti ricorrenti durante la rotazione dell'asteroide. La catena è costituita da 7 crateri. Per stabilire l'età dell'asteroide, si è cominciato a contare i crateri sulla sua superficie: maggiore è il numero di crateri, tanto più vecchio deve essere l'asteroide. Fino ad ora, ne sono stati individuati 23.

Dopo l'analisi dei dati di Rosetta, Steins sarà uno degli asteroidi di cui, fino ad oggi, conosceremo meglio le caratteristiche.

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