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Artist's view of Vega
Rappresentazione artistica del lanciatore Vega

Ampliamento della base di lancio europea

Fino ad oggi, l'ESA ha investito oltre 2 miliardi di euro per il miglioramento e lo sviluppo della base di lancio di Kourou. L'ESA è proprietaria delle strutture di lancio e degli impianti industriali. Contribuisce anche in gran parte ai costi fissi della base per garantirne la disponibilità operativa.

La base di Kourou viene sempre aggiornata per ospitare nuovi lanciatori. Dal 1997, la base è utilizzata principalmente per il lanciatore di carichi pesanti Ariane 5. La zona di lancio ELA-3 è stata ampliata per rifornire di carburante gli stadi superiori dell'Ariane 5 quando il missile è sulla rampa di lancio. ESA e Arianespace hanno costruito anche un nuovo complesso in cui eseguire i controlli sui satelliti. È abbastanza grande da ospitare i Veicoli di Trasferimento Automatizzati (ATV) da 20 tonnellate diretti alla Stazione Spaziale Internazionale.
Altri due lanciatori si aggiungeranno presto ad Ariane-5. Il primo dei piccoli missili Vega europei sarà lanciato da Kourou all'inizio del 2012. L'ESA sta investendo 45 milioni di euro per adattare le strutture di lancio del vecchio Ariane-1 (ELA-1) e poterle utilizzare con il nuovo vettore.

Un altro nuovo complesso di lancio è stato costruito per il missile russo da medio carico Soyuz che ha iniziato a volare da Kourou nell' ottobre del 2011. Il sito per il Soyuz si trova a 13 km a nord-ovest del sito di lancio per l'Ariane-5. Comprende un nuovo edificio per l'assemblaggio dei missili, un centro di controllo e una rampa di lancio.

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