News

Minder sneeuw dan ooit


CoReH<sub>2</sub>O
 
 
 
 
6 december 2012
 
Zou de Kerstman ooit wielen onder zijn slee moeten zetten? Zo ver is het nog lang niet maar uit satellietwaarnemingen blijkt wel dat het met sneeuw bedekte gebied op het noordelijk halfrond gestaag kleiner wordt.
 
Volgens een recente analyse van de gegevens van satellieten zoals ESA's Envisat laat het sneeuwdek in Europa en Azië sinds 2008 elke maand juni opnieuw een diepterecord noteren. En in drie van de laatste vijf zomers is er in Noord-Amerika ongekend weinig sneeuw gevallen. Dat betekent dat het gebied dat in juni met sneeuw bedekt is nu kleiner is dan ooit sinds de satellieten zo'n 45 jaar geleden met hun waarnemingen begonnen.
 
 
EGPM will in particular address light rain and snowfall
   
 
 
Het sneeuwdek in juni neemt veel sneller af dan klimaatmodellen voorspellen en de sneeuw verdwijnt nog sneller dan het zeeijs rond de Noordpool. Uit de satellietgegevens blijkt ook dat de maximum hoeveelheid sneeuw op het hele noordelijk halfrond langzaam afneemt, terwijl de sneeuw eerder in het voorjaar begint te smelten - vooral richting de Noordpool.

Maakt het wat uit of er minder sneeuw is en de sneeuw sneller smelt? Veranderingen in de sneeuwmassa en de omvang van het sneeuwdek hebben enorme gevolgen voor de hoeveelheid water in gletsjers, rivieren en de bodem. Ze worden ook in verband gebracht met duurzame klimaatverandering.

Misschien is de Kerstman dus niet de enige die straks zijn levensstijl zal moeten aanpassen…