Space for Kids

Kids (nl)
Ons Heelal
Leven in de Ruimte
Technologie
De Aarde
 
 
lab
fun
news
Kometen en meteoren
 

Daar komen de Perseïden!

1 augustus 2013
Sterrenkijkers kunnen half augustus hun hart ophalen als de jaarlijkse Perseïden-meteorenzwerm zijn toppunt bereikt! Als je nog nooit een meteoor hebt gezien, is dit je kans. De zwerm begint eind juli en duurt tot 20 augustus, waarbij de meeste activiteit waarschijnlijk te zien is tussen 11 en 13 augustus. De hemel is donker, want de afnemende maan staat midden op de avond onder de horizon. En de nachten zijn warm, dus je hoeft je niet dik aan te kleden! Blijf wel uit de buurt van felle verlichting, laat je ogen wennen aan het donker, ga op je rug liggen en kijk naar de lucht.
De naam Perseïden is afgeleid van het sterrenbeeld Perseus, van waaruit de meteoren zich verspreiden. Maar ze kunnen overal aan de hemel verschijnen. Je kunt het beste kijken naar het punt waar de hemel het donkerste is, waarschijnlijk recht omhoog. Het sterrenbeeld is voor middernacht te vinden aan de noord-noordoostelijke sterrenhemel en stijgt in de vroege ochtenduren hoger boven de horizon uit. Je kunt de meteorenzwerm het beste vanaf 11 uur 's avonds of middernacht bekijken, dan zie je soms wel 60 tot 100 meteoren per uur.

De Perseïden zijn deeltjes van rotsachtige brokstukken die lang geleden door de komeet Swift-Tuttle zijn achtergelaten. De kleinste deeltjes zijn zo groot als een zandkorrel, de grootste zo groot als een doperwtje. De komeet valt langzaam uit elkaar tijdens zijn baan om de zon. In de loop der eeuwen zijn de brosse restanten verspreid over die baan en vormen een stroom stofdeeltjes van honderden miljoenen kilometers lang.

Elke zomer, halverwege augustus, trekt de aarde in haar baan om de zon door het gruis van deze komeet. De deeltjes, of meteoroïden, reizen met een snelheid van 60 km per seconde ten opzichte van de aarde. Wanneer een van de meteoren de dampkring raakt, ontstaat een witgloeiende streep van superhete lucht. Zo nu en dan kunnen de helderste strepen een paar seconden zichtbaar blijven, terwijl ze kortstondige sporen van gloeiende rook en gas achterlaten.

De Perseïden zijn een ideaal onderwerp voor digitale foto's. Zet je camera op een statief, gebruik bij voorkeur een groothoeklens en kies een hoge ISO-waarde (voor weinig licht). Laat de sluiter telkens zo'n 10 tot 15 seconden openstaan (langer als het erg donker is). Met een beetje geluk flitsen er een of meer Perseïden door je foto!

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.