News

Van raketbrandstof naar schone auto's


 
Verbrandingsmotor op vloeibare waterstof
 
 
7 november 2012
 
Waterstof weegt van alle gassen het minste en komt van alle elementen het meeste voor in het heelal. Het ontvlamt buitengewoon snel in aanwezigheid van zuurstof. Europa's Ariane 5-draagraketten maken gebruik van waterstof want het is uitstekende raketbrandstof. Het is wel heel moeilijk op te slaan. Het wordt op zeer lage temperatuur bewaard in een tank met dubbele wand en vervolgens naar de raketmotoren geleid via hermetisch afgesloten buizen.
 
In recente jaren heeft een bedrijf in Oostenrijk vooruitgang geboekt met de toepassing van waterstof als belangrijkste brandstof voor het wegverkeer, als antwoord op de vraag hoe schone auto's te maken. Samen met de Duitse autofabrikant BMW heeft dit bedrijf op basis van rakettechnologie waterstoftanks ontwikkeld die zo klein zijn dat ze in de kofferbak van een personenauto passen. Dat leidde in 2007 tot de geboorte van een productieauto, de BMW Hydrogen 7, die zowel op waterstof als op benzine kan rijden. Vrijwel het enige wat deze auto uitstoot is onschuldige waterdamp!
 
 
Liquid hydrogen highly insulated fuel tanks for BMW Hydrogen 7
   
Brandstoftank voor auto op waterstof
 
Een van de grootste uitdagingen was het ontwerp van de brandstoftank. Vloeibare waterstof moet worden bewaard op –253 ºC. In plaats van constant te koelen bewaart de BMW Hydrogen 7 de vloeibare waterstof in een sterk geïsoleerde tank met een inhoud van 114 liter. De isolatie van de tank komt overeen met een laag Styrofoam van 17 mm en houdt de waterstof bijna twee weken koud.

Er zijn nog enkele problemen die om een oplossing vragen voordat auto's op waterstof gemeengoed worden. Een daarvan is het tekort aan vulstations. Een ander probleem is dat er waterstof verloren gaat bij opwarming, doordat het dan langzaam verdampt. Als iemand bijvoorbeeld zijn auto twee weken op een vliegveld laat staan, is bij terugkeer de tank leeg. Er zijn echter duidelijk tekenen dat schone auto's op waterstof de toekomst zijn voor autorijden zonder vervuiling.
 
 


Voordelen uit de ruimte

 •  Slimme metalen (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEMF3MXJD1E_Technology_0.html)
 •  Veilig slapen (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEMOZLXJD1E_Technology_0.html)
 •  Zachte landing voor chips (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEMC1MXJD1E_Technology_0.html)
 •  Zonne-raceauto (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEM65MXJD1E_Technology_0.html)
 •  Slimme kleding gaat brandweerlieden (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEMISWSTGOF_Technology_0.html)