Feature

Slimme metalen


 
 
 
 
Ben je bang voor de tandarts? Zou je liever wat minder moeite moeten doen voor die tandpastaglimlach?
 
Dankzij ruimteonderzoek hoef je nu minder vaak naar de tandarts. Er zijn sinds kort namelijk zogenaamde geheugenlegeringen (in het Engels: Shape Memory Alloys - SMA). Dat zijn 'slimme' metalen die wonderlijk genoeg in staat zijn om eerdere vormen te 'onthouden'.
 
 
Als je ze rekt of vouwt, nemen ze net als een elastiekje hun oorspronkelijke vorm weer aan. Geef je ze een nieuwe vorm door ze te buigen, dan krijgen ze bij verwarming ook hun oorspronkelijke vorm terug.
 
 
Deze legeringen zijn binnen het Europese ruimteprogramma ontwikkeld voor automatische schakelaars. Maar ze werden al snel voor vele andere doeleinden gebruikt, zoals voor de genezing van gebroken botten.
 
 
Daarbij wordt het bot aan weerszijden van de breuk met nieten van SMA-draad samengeniet. Vervolgens zorgt de lichaamswarmte ervoor dat de nieten zich sluiten, waardoor hetbot wordt samengetrokken.
 
 
Zo wordt niet alleen de breuk gedicht maar wordt het bot verstevigd tot het genezen is. Ze kunnen op dezelfde manier worden gebruikt om ervoor te zorgen dat tanden in de juiste richting groeien.
 
 
Ongeveer één op de vier kinderen moet naar de tandarts omdat er aan het gebit gesleuteld moet worden. Met de SMAs is het nu mogelijk om tanden voorzichtig maar snel op de juiste plaats en in de juiste stand te krijgen. Dat betekent minder pijn en minder behandelingen.
 
 
 
Last update: 12 oktober 2011


Voordelen uit de ruimte

 •  Veilig slapen (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEMOZLXJD1E_Technology_0.html)
 •  Zachte landing voor chips (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEMC1MXJD1E_Technology_0.html)
 •  Zonne-raceauto (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEM65MXJD1E_Technology_0.html)
 •  Slimme kleding gaat brandweerlieden (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEMISWSTGOF_Technology_0.html)