Space for Kids

Kids (nl)
Ons Heelal
Leven in de Ruimte
Technologie
De Aarde
 
 
lab
fun
news
Kometen en meteoren
SOHO's 1500th comet
SOHO's record-breaking discovery

SOHO ontdekt duizenden kometen

Sinds de werkzaamheden in 1996 begonnen heeft het SOHO-ruimtevaartuig van ESA/NASA zich voortdurend bezig gehouden met staren naar de enorme en snikhete zon. Een van zijn instrumenten heet LASCO en wordt gebruikt om de buitenste atmosfeer van de zon te observeren (de corona). Maar de scherpziende LASCO-camera bleek ook geweldig goed te zijn in het vinden van de kleine brokjes vuil ijs die we kometen noemen. In september 2010 had SOHO meer dan 1900 kometen gevonden, meer dan alle andere kometenontdekkers bij elkaar. Dat is niet slecht voor een ruimtevaartuig dat is ontworpen om de zon te bestuderen.

Kometen zijn klompen ijs en stof die overbleven toen de planeten 4,5 miljard jaar geleden ontstonden. Alle kometen draaien rond de zon en veel ervan komen heel dicht langs het gloeiend hete oppervlak. Sommige van deze kometen die rond de zon draaien zien er op de afbeeldingen van SOHO uit als piepkleine puntjes of streepjes – maar ze overleven de vurige reis niet allemaal. Veel ervan verdampen of vallen de ster in.

Ongeveer 85% van de ontdekkingen van SOHO zijn stukjes van één komeet die ooit heel groot was en door een dodelijke duik langs de zon uit elkaar is gevallen, waarschijnlijk al eeuwen geleden.

Artist's impression of SOHO spacecraft
Artist's impression of SOHO spacecraft
Als het gaat om het ontdekken van kometen heeft SOHO een groot voordeel ten opzichte van alle anderen: zijn plek tussen de zon en de aarde in. Door het licht van de zon te blokkeren kan LASCO gebieden zien die anders alleen zichtbaar zouden zijn bij een volledige zonsverduistering.

LASCO zelf doet de waarnemingen natuurlijk niet. Dat is de taak van een groep zeer ervaren vrijwilligers die de beelden onderzoeken zodra ze zijn gedownload. Als SOHO ze naar de aarde stuurt kunnen de beelden al vijftien minuten nadat ze zijn gemaakt op internet staan, klaar om geanalyseerd te worden.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.