Kids (nl)
Ons Heelal
Leven in de Ruimte
Technologie
De Aarde
 
 
lab
fun
news
 
Kometen en meteoren
Different views of a Leonid fireball in 1966 in 17 November 1966
 

Vallende sterren

Er zijn enkele honderden kometen die het grootste gedeelte van hun bestaan tussen de planeten van het binnenste zonnestelsel doorbrengen. Die kometen slepen vaak een staart van gas en stof achter zich aan.

Dat stof bestaat uit korrels zo groot als zand en noemen we meteoren. Als een meteoor de ijle lucht boven de Aarde binnenkomt, wordt hij heel snel verhit. De meteoor verbrandt, wat in het donker aan de hemel te zien is als een heldere streep licht. Dat wordt vaak een 'vallende ster' genoemd.
Als je tijdens een heldere avond maar lang genoeg naar de hemel kijkt, zul je ook zo'n vallende ster zien. Op gezette tijden in het jaar komt de Aarde door de staart van een komeet. Het aantal vallende sterren kan dan wel oplopen tot honderd per uur.
Heel af en toe is het wel voorgekomen dat de hemel helemaal verlicht werd door een regen van meteoren. Tijdens de regen van Leoniden in 1966 zagen de mensen tot hun verbazing wel 40 vallende sterren per seconde!
Copyright 2000 - 2011 © European Space Agency. All rights reserved.