Cráter Gale, en Marte

¡Bienvenido a Marte, Curiosity!

6 agosto 2012

El todoterreno robótico Curiosity, de la NASA, aterrizó esta mañana en el cráter Gale de Marte, que podemos ver en este mapa de relieve generado por la sonda Mars Express de la ESA.

Esta imagen fue tomada por la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) de Mars Express, y los distintos colores representan la elevación del terreno: los tonos blancos y rojos marcan los puntos más elevados, mientras que los violetas y azules indican las regiones más bajas.

En esta ocasión, Mars Express fotografió a Gale, un cráter de 154 kilómetros de diámetro que se encuentra justo al sur del ecuador marciano, desde el noreste.

Curiosity aterrizó en la llanura marcada en azul en la parte derecha del cráter, cerca de la empinada ladera de su pico central, el Monte Sharp. Durante los próximos dos años, este rover del tamaño de un coche estudiará sus escarpados alrededores.

Uno de los objetivos de Curiosity es precisamente el estudio de este monte, que se eleva 5.5 kilómetros sobre el fondo del cráter.

Los satélites en órbita a Marte identificaron minerales arcillosos en su ladera, lo que sugiere que esta región contuvo grandes cantidades de agua en algún momento de su pasado.

Cada capa de minerales revela un nuevo capítulo de la historia de la presencia de agua en Marte, que Curiosity nos ayudará a leer al analizar muestras de estos materiales en su laboratorio de a bordo.

En última instancia, Curiosity ayudará a determinar si alguna vez existió vida en Marte.

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