“¡Traeré regalos de Marte!”

Misión Cervantes
18 abril 2005

Eso dijo la pequeña Alba, disfrazada de astronauta, subida a una escalera como para despedirse desde las escaleras del cohete antes de salir al espacio. Alba, junto con unos cincuenta niños de Madrid participó el sábado pasado a una presentación-taller sobre ´vivir en el espacio´

Cada sábado por la mañana, niños entre 8 y 11 años pueden descubrir nuevos aspectos fascinantes de la ciencia en el ciclo “Charlando con nuestros sabios” propuesto por el Museo Nacional de Ciencias y Tecnología de Madrid (MNCT).

En esta charla, presentada por profesionales de la Agencia Europea del Espacio (ESA), los niños tuvieron la experiencia única de ser miembro de una tripulación de cuatro niños realizando tareas para cumplir con su misión espacial. ¡lo que hicieron siempre con éxito!

Historia de la vida en el espacio y visita a bordo de la Estación Espacial Internacional

Artist's impression showing ISS
ISS

Los niños empezaron por descubrir cuales fueron los pasos que llevaron el hombre al espacio: desde la imaginación de autores de ciencia ficción, hasta el primer ser vivo en el espacio, el primer hombre, la primera estación espacial… A continuación, pudieron seguir la visita a la Estación Espacial Internacional (ISS) en un video preparado por el astronauta español de la ESA Pedro Duque durante su misión al espacio en 2003.

Tarea 1: la maleta espacial

personal belongings
Una maleta espacial

Cada tripulación disponía de una maleta y de muchos objetos: la elección no era fácil de hacer para preparar su maleta espacial. Hasta una tripulación decidió llevarse un monopatín: ´Quizás que no nos será útil, pero si, ¡el monopatín nos lo llevamos!´

Tarea 2: un saludo a la posteridad

Niña vestida de astronauta

Neil Amstrong justo antes de dar el famoso paso dijo: “Este es un pequeño paso para un hombre pero un gran salto para la Humanidad”, una frase que se quedó en las memorias… Cada niño vestido de astronauta y subido en la escalera del cohete también justo antes de salir al espacio nos daba su saludo para la posteridad: ´Extraterrestres, ¡ahora voy!”, “Lo mejor es volar”, “Y yo que pensaba que un avión estaba alto”.

Tarea 3: ¡¡¡lift-off!!!

Ariane 5 lifts off
lift-off de el Ariane 5

Una vez subidos en el cohete, nuestros astronautas se preparaban para volar al espacio, intentando entender las leyes de la Física que rigen el despegue, usando globos de colores y cohetes de papel. Y tenían razón casi todos… expulsando aire en una dirección, se mueve el cohete en la otra, hacia el espacio y la Estación Espacial Internacional.

Tarea 4: una vida casi ordinaria…

Washing your hair
¿Cómo se asean los astronautas?

Un astronauta vive sin gravedad, está flotando. No hay abajo ni arriba: es una sensación extraña. Cada momento del día es diferente comparado con la vida en la Tierra. Cada tripulación debatió entre ellos para contestar a un examen espacial en forma de cuestionario: ¿Por qué se utiliza tanta cinta adhesiva en el espacio? ¿Cómo se asean los astronautas?...

Tarea 5: ¡constrúyelo en el espacio!

Claude Nicollier spacewalk
Claude Nicollier realizando una reparación de Hubble

Mientras el jefe de misión recibía instrucciones del experimento de electricidad de parte del científico en la Tierra, los dos astronautas se preparaban con gafas de luz amarilla, guantes y de rodillas en una silla de ruedas. El jefe de misión comunicaba entonces las instrucciones a través de un aparato de comunicación (dos yogures y un hilo) y los astronautas conectaban los hilos eléctricos. Al final, ¡todas las tripulaciones consiguieron encender el motor y la bombilla roja!

Tarea 6: lanzando preguntas al espacio

Pedro Duque
Pedro Duque

O mejor dicho, lanzando preguntas a… Pedro Duque. Los niños acabaron su misión después de haber aprendido mucho sobre la vida en el espacio, pero todavía les quedaban muchas más preguntas. Cada uno preparó una pregunta para hacerle a un astronauta. ¡El astronauta de la ESA Pedro Duque les enviará sus respuestas!

Todos los niños salieron encantados de la presentación, y con más ganas aún de descubrir el mundo fascinante del espacio. Y el personal del museo y de la ESA ya están pensando en cual podría ser el siguiente tema…

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