350 Astrónomos de todo el mundo se reunen en Granada, para analizar como ha cambiado nuestra visión del Universo en rayos X

X - Ray Seminar in Granada
26 mayo 2008

En sus más de ocho años en órbita, el telescopio espacial de rayos X de la Agencia Europea del Espacio (ESA), XMM-Newton, ha cambiado nuestra visión del universo. XMM-Newton ha desvelado la importancia de los agujeros negros como ‘motores’ energéticos de las galaxias; ha ayudado a entender los cadáveres estelares --las estrellas de neutrones, los restos de supernovas--; ha observado galaxias en el universo temprano; ha descubierto fenómenos del todo nuevos.

Pero queda aún mucho más por descubrir. ¿Cuáles serán los próximos retos para XMM-Newton? Los principales astrónomos de rayos X en todo el mundo lo discutirán en un congreso la próxima semana en Granada, donde también se presentarán los resultados recientes más relevantes de XMM-Newton.

Al congreso “The X-ray Universe 2008” (El Universo en Rayos X 2008), organizado por el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), de la ESA, asistirán unos 350 astrónomos de todo el mundo. Se trata del tercer congreso mundial de tan grandes dimensiones en torno a XMM-Newton -los anteriores fueron en 1998, en Holanda, y en 2005 en El Escorial-, un telescopio que está generando algunos de los más importantes resultados de la astronomía actual.

V1118 Ori shows a region of active star formation in at near the Orion Nebula

Con el congreso se pretende “cubrir un amplio abanico de temas de investigación en astronomía de rayos X”, explica Maria Santos-Lleo, miembro del Centro Científico de XMM-Newton en ESAC y una de las organizadoras. Además, se espera mostrar resultados “no sólo de XMM-Newton, sino también de las otras misiones de rayos X, como Chandra (NASA) y Suzaku (ISAS, Japón).

También se hablará del potencial de los telescopios espaciales de rayos X previstos para finales de la próxima década, que las agencias espaciales aún tienen en estudio. Una de tales misiones es XEUS, de la ESA.

Carina Nebula. 1E1048.1-5937

Pero a XMM-Newton aún le queda trabajo por delante. Cuando se lanzó, en Diciembre de 1999, la ESA aprobó un periodo de operaciones inicial de dos años y tres meses. No obstante, el telescopio y sus instrumentos siguen hoy en perfecto estado, y su vida operativa ha sido prolongada ya en varias ocasiones. Por ahora se prevé que siga activo hasta al menos Diciembre de 2012.

Son muy buenas noticias para la comunidad astronómica internacional, que solicita tiempo de observación con el telescopio incluso con más avidez, si cabe, que al principio. Eso demuestra que XMM-Newton se ha convertido en una herramienta esencial no sólo para abordar las grandes cuestiones ‘de siempre’ de la astronomía de rayos X --¿Cómo funcionan los agujeros negros? ¿Cómo interaccionan las galaxias entre sí?--, sino también las que surgen en áreas de investigación más jóvenes.

Supernova remnants. Vela

Dos ejemplos de estas ‘áreas calientes’ de investigación en que XMM-Newton puede resultar clave son: la selección de estrellas que con mayor probabilidad podrían tener a su alrededor planetas con condiciones aptas para la vida; y la investigación de qué son la materia y la energía oscuras que se sabe que llenan la mayor parte del universo. No en vano la cosmología, que estudia el origen y la evolución del universo, es uno de los campos de mayor actividad en astronomía de rayos X.

OPORTUNIDADES DE ENTREVISTAS:

1) MARTES 27 A LAS 19:00 EN EL PARQUE DE LAS CIENCIAS DE
    GRANADA

    A las 19:30h. el Dr. Matteo Guainazzi, Doctor en Astronomía y
    Científico de la ESA, dará una charla sobre "Ver lo invisible" en el
    Universo. Los medios están invitados a asistir desde las 19:00h. al
    Parque de las Ciencias, dónde estaran disponsibles 2 científicos de
    la ESA para responder a sus preguntas.

2) De 09:30 a 19:00hrs. los días del Congreso en el mismo
    Palacio de Exposiciones y Congresos de Granada.

3) Se pueden poner en contacto con:
    Mónica Oerke, e-mail: monica.oerke@esa.int o
    Beatriz Arias, e-mail: beatriz.arias@esa.int
    Teléfonos: 91 813 13 59/91 813 13 27
    Fax: 91 813 12 19

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